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La impresión InkJet en la industria farmacéutica

30. agosto 2023 // Werner Schicks

Los medicamentos falsificados no sólo son un peligro para los pacientes, sino también una inmensa pérdida económica para la industria farmacéutica. El etiquetado claro de los envases farmacéuticos es, por tanto, una parte elemental de la cadena de producción y requiere sistemas de impresión adecuados que puedan resistir las duras condiciones ambientales y, al mismo tiempo, permitir elevados ritmos de ciclo. Los sistemas de impresión de inyección de tinta ofrecen el rendimiento, la fiabilidad y la flexibilidad necesarios a un coste asumible.

¿Cómo funciona la impresión por chorro de tinta y qué hacen los distintos sistemas?

A diferencia del huecograbado o la impresión offset, la impresión por chorro de tinta es un proceso de impresión sin contacto que tampoco requiere una plancha de impresión fija. Esto significa que los sistemas de impresión por chorro de tinta han demostrado su valía sobre todo cuando hay que codificar y marcar envases o embalajes exteriores a gran velocidad.

Existen dos variantes diferentes de procesos de impresión por inyección de tinta: El proceso gota a gota, también conocido por las clásicas impresoras de oficina, y la impresión de inyección de tinta continua. En las impresoras drop-on-demand, la tinta se encuentra en un depósito donde hay un vacío continuo para evitar fugas de tinta. El cabezal de impresión consta de varias boquillas, cada una de las cuales contiene una gota de tinta que sale disparada de la boquilla hacia el sustrato mediante un impulso eléctrico y se seca allí. Las gotas individuales producen entonces la imagen de impresión completa. Son posibles resoluciones de hasta 660 ppp (puntos por pulgada) en el sentido de la marcha, a una velocidad de hasta 80 metros por segundo.

La impresión de inyección de tinta continua utiliza tintas con base de disolvente de gran fluidez. Como su nombre indica, la tinta de este sistema de impresión por chorro de tinta se pulveriza de forma continua y a alta frecuencia desde cada una de las boquillas de impresión, formando una cortina de tinta. Delante hay un electrodo de alta tensión que carga electrostáticamente las gotas de tinta. Aplicando diferentes corrientes, las gotas pueden desviarse como se desee, creando la imagen de impresión real. La tinta no utilizada que no se coloca sobre la superficie a imprimir vuelve a entrar en el circuito cerrado de tinta y puede reutilizarse tantas veces como sea necesario. En la impresión de inyección de tinta continua, se pueden producir hasta 6 líneas de impresión y hasta 1.000 caracteres, dependiendo del tamaño de la boquilla, a altas velocidades de impresión de hasta 3.000 caracteres y más por segundo.

Impresión InkJet: soluciones de impresión inteligentes para la trazabilidad completa de productos farmacéuticos

En la industria farmacéutica, lo más importante es codificar todos los productos acabados de forma inequívoca y a prueba de falsificaciones. La obligación de hacerlo se deriva, entre otras cosas, de la Directiva 2011/62/UE, que a partir del 9 de febrero de 2019 obligará a que todos los envases de medicamentos sujetos a prescripción médica tengan determinados elementos de seguridad, entre ellos un código DataMatrix serializado (una evolución del código de barras en el que se pueden almacenar más datos). Este Identificador Único contiene en forma legible por máquina:

  • el código del fabricante del medicamento,
  • un número de serie único que puede utilizarse para demostrar la autenticidad del producto,
  • un número de reembolso, si procede para el producto,
  • la designación única del lote y
  • la fecha de caducidad del producto.

El identificador único será uniforme en toda la UE para garantizar la trazabilidad incluso más allá de las fronteras nacionales. Además, la información debe imprimirse en texto claro y ofrecer una calidad de impresión mínima definida para que médicos, farmacéuticos y pacientes puedan leerla y evaluarla sin ayudas técnicas.

La impresión por inyección de tinta en la industria farmacéutica ofrece muchas ventajas a las empresas

Las soluciones de impresión de inyección de tinta son especialmente adecuadas para aplicar estos nuevos y más estrictos requisitos en el momento oportuno. La impresión por chorro de tinta puede utilizarse para producir tanto caracteres como códigos de barras 2D a gran velocidad y calidad de impresión, y puede aplicarse a una gran variedad de superficies y materiales. Incluso las impresiones multilínea y la combinación de caracteres y gráficos pueden realizarse sin problemas.

La codificación duradera y clara ofrece muy buena legibilidad y alto contraste, y lo hace de forma permanente y coherente. Además, las impresoras de inyección de tinta continua, en particular, funcionan con gran eficacia y, por tanto, son especialmente económicas en relación con el envasado de cada producto. Esto se debe a que con este sistema de impresión no se pierde ni una gota de tinta, lo que tiene un impacto significativo en los costes de funcionamiento, especialmente con un alto rendimiento.

Las impresoras de inyección de tinta modernas pueden integrarse fácilmente en una red para un uso especialmente flexible. Además, los dispositivos disponen de una intuitiva interfaz de pantalla táctil que permite visualizar y modificar todos los parámetros importantes de los trabajos de impresión. Esto permite reducir los tiempos de cambio, lo que a su vez contribuye a limitar los costes de producción. La impresión por inyección de tinta cumple de forma fiable los diversos requisitos de conformidad de la industria farmacéutica, garantiza la trazabilidad y la lucha contra las falsificaciones y, gracias a los breves tiempos de preparación, optimiza la utilización de las instalaciones de producción.

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